Inquinamento e salute: cosa sono le polveri sottili

Polveri sottili o particolato atmosferico: da dove arrivano, quali sono i pericoli per la salute e come difendersi.

Le polveri sottili o particolato atmosferico sono pulviscolo molto fine, talmente leggero da rimanere facilmente sospeso in aria e quindi respirato. Viene suddiviso in due categorie, a seconda delle dimensioni medie delle particelle:

  • Particolato grossolano: è costituita da particelle, polveri, pollini e spore con diametro superiore a 10 µm (micron), le cosiddette PM10. Un micron è pari a un milionesimo di metro, o un millesimo di millimetro.
  • Particolato fine o sottile: sono quelle polveri di dimensioni attorno ai 2,5 micron, ovvero le PM2,5.
  • Particolato ultrafine o polvere respirabile: sono le polveri di dimensioni tra gli 1 e gli 0,1 micron. Al di sotto di queste misure di parla di nanopolveri.</li

 

Fonti e composizione del particolato

Le fonti da dove derivano le polveri sottili sono di origine naturale o antropica, ad esempio fuliggine, processi di combustione come i motori a scoppio delle auto, combustione del legno ed altro. La composizione risulta molto varia, dipendendo dalla fonte che ha prodotto le polveri e comprendendo metalli pesanti, solfati, nitrati, ammonio, carbonio organico, idrocarburi aromatici policiclici, diossine e furani.

Blocco del traffico

Una delle maggiori fonti di polveri sottili di origine antropica, ovvero dell’uomo, sono i motori a scoppio delle automobili. Per questo, soprattutto d’inverno quando le precipitazioni sono scarse e le temperature basse favoriscono il ristagno dell’aria a livello del suolo, si verificano accumuli eccessivi di polveri sottili che possono durare anche diversi giorni. Limitare fortemente il traffico con il sistema delle targhe alterne o un blocco totale, è una soluzione immediata che riduce l’immissione di particolato in atmosfera e quindi contribuisce a ridurre il livello di polveri sottili che respiriamo.

inquinamento aria outdoor

Pericoli per la salute

Il particolato aerodisperso è in grado di assorbire gas e vapori tossici. In questo modo aumentano le concentrazioni dei gas inquinanti che raggiungono le zone più profonde del polmone, trasportati dalle particelle PM10 e PM2.5. Numerosi studi hanno evidenziato una correlazione tra esposizione acuta a particolato aerodiperso e sintomi respiratori, alterazioni della funzionalità respiratoria, ricoveri in ospedale e mortalità per malattie respiratorie. Inoltre, l’esposizione prolungata nel tempo al particolato, già a partire da basse dosi, è associata all’incremento di mortalità per malattie respiratorie, di patologie quali bronchiti croniche, asma, riduzione della funzionalità respiratoria e di rischio di tumore delle vie respiratorie.
L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha raccomandato di mantenere la concentrazione di tale inquinante al livello il più basso possibile, non esistendo un livello soglia al disotto del quale non sono dimostrabili effetti sulla salute.

Come ridurre l’esposizione alle polveri sottili?

Si possono prendere facili misure preventive per ridurre l’esposizione a questi inquinanti. Il Ministero della Sanità suggerisce una serie di comportamenti virtuosi facili da seguire:

    • Munire tutte le fonti di riscaldamento di areazione verso l’esterno.
    • Mantenere aperte le porte delle altre stanze quando si utilizzano radiatori portatili privi di scarico.
    • Scegliere stufe a legna di dimensioni adeguate, che soddisfino i requisiti per le emissioni standard; accertare che tutti gli sportelli sulle stufe a legna siano a tenuta stagna.
    • Mantenere i dispositivi di riscaldamento regolarmente controllati, far riparare immediatamente ogni fessura.
    • Mantenere gli ambienti ben ventilati.
    • Usare l’estrattore d’aria con scarico all’esterno quando si cucina.
    • Effettuare regolare controllo e pulizia da parte di personale esperto dei sistemi di riscaldamento (caldaie, canne fumarie, camini, stufe).
    • Non fumare negli ambienti chiusi.

 

Difendersi dalle polveri sottili con la VMC

Un sistema di ventilazione forzata con filtrazione delle polveri come Helty Flow è in grado di arrestare le polveri sottili prima che vengano immesse negli ambienti indoor, dove possono essere respirate. Il filtro F7 di serie è in grado di arrestare le particelle di dimensioni pari a 0,4 micron, sei volte più sottili delle PM2,5.
Con l’utilizzo della ventilazione meccanica controllata, gli inquinanti che vengono prodotti all’interno della casa sono subito evacuati, mentre le polveri e i pollini sospesi nell’aria esterna vengono arrestati dal filtro prima di entrare in casa.
 

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